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Arranca en México proyecto para explorar la formación de las primeras galaxias y estrellas en el Universo

 

El experimento Sci-Hi está próximo a iniciar su etapa de observación científica, por lo que México podría ser pionero a nivel latinoamericano en la búsqueda del  nacimiento de las primeras galaxias en el Universo.

 Este instrumento se encuentra en una de las zonas del planeta con menor interferencia de ondas radioeléctricas, la Isla Guadalupe, en Baja California.

Participan 20 investigadores mexicanos y 10 extranjeros de Estados Unidos, Canadá,  Reino Unido y Argentina.

Santa María Tonantzintla, Puebla, a 14 de octubre del 2013-  El proyecto denominado Sonda Cosmológica de la Isla Guadalupe para la Detección de Hidrógeno Neutro a alto Corrimiento al Rojo, también conocido como Sci-HI, se encuentra próximo a iniciar su etapa de observación científica, por lo que se abre una nueva ventana hacia la exploración del Universo profundo.

Gracias a esta iniciativa, nuestro país da pasos agigantados en materia de cosmología observacional y, al mismo tiempo, se convertirá  pionero  en el estudio del nacimiento de las primeras galaxias en la historia del Universo. 

Y es que en el territorio mexicano, específicamente en la Isla Guadalupe, en Baja California, se ha probado el receptor Sci-HI en una zona libre de las ondas de radio FM y televisión. A estas zonas se les conoce como radio silentes.

Fuera de estas zonas es muy difícil llevar a cabo  observaciones para  la búsqueda de la señal del hidrógeno neutro que caracterizaría la formación de las primeras galaxias, que los científicos calculan que se originaron 200 millones de años después del Big Bang o Gran Explosión.

Se trata de una etapa muy temprana en la vida del Universo, pues representa apenas el uno por ciento de su edad, que en este momento se estima en alrededor de 14 mil millones de años.

En este proyecto participan más de  20 investigadores mexicanos y 10 extranjeros, con el objetivo de cronometrar la formación de las primeras estrellas y galaxias, y el fin de la  época oscura del Universo.

A pesar de que en otras partes del mundo se cuenta con radiotelescopios más grandes y con inversiones que rebasan los miles de millones de dólares, como el LOFAR en Holanda  o el  Square Kilometer Ray en Australia, el experimento Sci-Hi explota las ventajas de una de las mejores zonas radio silentes de nuestro planeta,  explicó el Dr. Omar López Cruz, astrónomo del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE) y uno de los investigadores principales del proyecto.

La  antena fija del experimento  Sci-HI  aprovecha la rotación de la Tierra y barre todo el cielo, logrando entrar a las partes más profundas del espacio, que son las zonas de la reionización o época obscura donde apenas se formaban las primeras estrellas y galaxias, detectando la firma espectral global, el hidrogeno neutro, producido por la formación de éstas.

Con una inversión inicial de sólo 60 mil pesos, el proyecto se empezó en 2010 y Sci-HI  consta de tres etapas: la primera fue buscar el lugar idóneo para lograr la recepción de las ondas; la segunda, la construcción y las pruebas de  prototipos, y la tercera sería el inició de observaciones científicas.

Para las dos primeras fases, añadió el Dr. López Cruz, los científicos recibieron apoyo directo  de la Secretaría del Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT), la Comisión Nacional de Áreas Protegidas, la  Secretaría de Marina (SEMAR), el Grupo de Ecología y Conservación de Isla (GECI) A.C., el Instituto de Ecología (INECOL),  la Reserva de la Biosfera de Isla Guadalupe, la Reserva de la Biosfera de Mapimí, y de la Sociedad Cooperativa de Producción Pesquera de Participación Estatal Abuloneros y Langosteros, S.C.L.

Ya terminamos  la segunda fase del proyecto, y estamos por arrancar con la tercera etapa, que es el inicio formal de observaciones científicas.  Necesitamos al menos un presupuesto de un millón de pesos. Por ello estamos intentando conseguirlo a través de varias instancias. Hemos  sometido el proyecto al Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología por segunda vuelta, hemos probado con las  organizaciones no gubernamentales, como la Fundación Alfredo Harp Helú. Sin embargo,  de esta fundación no hemos tenido respuesta, detalló el científico.

Los investigadores principales de Sci-Hi son el Prof. Jeffrey B. Peterson de   Carnegie Mellon University, en Estados Unidos y el Dr. Omar López Cruz, del INAOE. Otras instituciones asociadas son el Instituto Canadiense de Astrofísica Teórica; la Universidad de Bristol en Reino Unido; el Instituto Avanzado de Cosmología; el Centro de Investigación y Estudios Avanzados del Instituto Politécnico Nacional (CINVESTA-IPN), los Institutos de Astronomía y el de Ciencias  Nucleares de la Universidad Nacional Autónoma de México,  la Escuela Superior de Física y Matemáticas del IPN, la Universidad Autónoma de Sinaloa y la Universidad Autónoma de Coahuila.

Además de los beneficios y avances científicos y tecnológicos que este proyecto tiene para México, también fomenta el ejercicio de la soberanía de las islas y la zona económica exclusiva que delimitan.


Última modificación :
14-10-2013 a las 12:43 por Guadalupe Rivera

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